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中国第五座南极考察站选址工作长达5年 预计最快2022年建成

  罗斯海是南极大陆所有边缘海里最向南延伸的一片海,其湾顶纬度高达南纬78度左右,离南极点很近。目前,中山站所在的普里兹湾湾底约为南纬70度。区区8个纬度,科考价值却可能有很大差别。据专家介绍,在西南极,长城站区域生态系统活跃,更适合开展亚南极生态监测和研究;在东南极,中山站区域是观测研究南极冰盖演化过程、南极冰架海洋相互作用的理想之地,也是开展高空物理、地质学、地球物理等学科工作的优良位置;而地处南极冰盖最高点冰穹A地区,则汇聚了冰芯科学、大气科学和天文科学等学科的前沿领域。

  “国家对南极事业的扶持力度不断加大,大家干劲十足,都有信心早日实现从南极大国到南极强国的跨越。”受访专家表示。

  “在衡量工程难度和科考价值时,我们的一致想法是,即使建造有难度,但只要科考意义大,就不怕困难。”专家介绍说,最终大家拍板:就是这里了!

  随着日前第三十三次南极考察队凯旋,中国第五座南极考察站选址工作画上圆满的句号。

  南极大陆面积约有1380多万平方公里,中国现有的长城站、中山站、昆仑站和泰山站分别位于西南极乔治王岛、东南极拉斯曼丘陵和南极冰盖的中心,相距数千公里。第五座考察站应该落在哪儿?科考家将目光投向了罗斯海地区。

  “南极是稀缺资源,在南极进行科学考察,必须占据先发优势。”专家说,想在激烈的国际竞争中取得新发现和新突破,至少要具备三个要素:国际视野、保障条件和充分的观测技术手段。中国之所以能够在冰盖演化研究上取得突出成就,与我们优先到达冰盖区域密不可分。“在南极的所有科学家都承认,内陆冰穹A地区是科学考察的天堂,但目前只有中国能在这里集中建站,这是令很多外国人钦佩的。”

  在专家看来,系统性不够强,往往会导致一次科考只解决某一个阶段性问题,成果容易碎片化,即使有“高峰”也只是孤零零的“高峰”。当试图回答全人类关心的重大问题和国家关心的需求问题时,就明显不够用。“只见问题、不见学科,势必影响南极科研的长期发展。南极科考是实验科学,靠持续性的积累,需要几代人去努力。”

  为什么要建新的南极站?新站选址背后有哪些故事?南极科考未来如何发展?怎样实现从南极大国到南极强国的跨越?记者就这些问题采访了国家海洋局的有关专家。

中国第五座南极考察站选址工作长达5年 预计最快2022年建成

  怎样才算南极强国?在专家眼中,起码要具备5种能力。第一是到达的能力,其次是存在的能力,此外还要有国际影响力、领导力,在南极全球治理体系中拥有发言权,最后是对南极的利用能力。

第三十三次南极考察队科考队员朱李忠在难言岛上利用旋翼无人机进行倾斜摄影测量。新华社记者 荣启涵摄

  即使建造有难度,但只要科考意义大,就不怕困难

  “中国已经初步建立了一支门类齐全、体系完备、基本稳定的科研队伍,在南极冰川学、空间科学、生物生态、气候变化科学等领域取得一批突破性成果,对整个南极的总体认识也在迅速加深。”国家海洋局有关负责人表示。

  据不完全统计,2001年到2016年南极科研项目投入为3.1亿元,是1985年到2000年的18倍。中国科学家在南极科研领域发表的《科学引文索引》(SCI)论文数量从1999年的19篇上升到2016年的157篇,目前位居全球前10位。

  我国已经开始着手解决这个问题。“十三五”期间,国家海洋局重点实施的“雪龙探极”工程,就是围绕国家重大战略和社会需求来进行南极业务化建设。“‘雪龙探极’工程里所有的基础设施建设,不是简单的‘铺摊子’,而且是为了长期、持续地开展业务化工作。”这位负责人说。